En te med: Karen O'Brien

En te med: Karen O'Brien

 

– Hvem: Karen O’Brien


– Hvor: Trygve – På menyen: Rooibos te


– Stilling: Professor, Institutt for sosiologi og samfunnsgeografi


– Forsker på: Hvordan sosiale prosesser kan være med å snu klimaendringer


– Underviser i: Miljø og samfunn, Geographical Information Systems, Global Inveronmental Change

 

Så, hvordan endte du opp i Oslo?

­– Jeg møtte mannen min mens vi begge suderte i USA. Han er nordmann, og fikk jobb i Norge etter studiene. Etter å ha fullført doktorgraden min i ’97, flyttet jeg etter til Oslo.

 

Er du er opprinnelig fra USA?

– Jeg er født i Tyskland, min mor er tysk, og vokste opp rundt om i verden – Hong Kong osv., men jeg gikk på High School i Connecticut i nærheten av New York, og bodde i USA fram til vi flyttet til Norge.

 

Du snakker jo veldig godt norsk – tok det lang tid å lære?

– Ja, det tok lang tid. Og jeg jobber fortsatt mest på engelsk, leser på engelsk osv. Jeg snakker også engelsk til barna, det er veldig viktig for meg at de lærer det, fordi min mor ikke snakket tysk til meg.

– Jeg har nok lært mye norsk gjennom barna, gjennom å høre på dem snakke seg imellom.

 

Har du et favorittord på norsk?

– Jeg liker ordet “frist”. På engelsk er det jo “deadline”, det er et veldig hardt ord. Så jeg liker mye bedre å bruke ordet “frist”.

 

O'Brien lot seg intervjue på én betingelse: at hun slapp å drikke kaffe. Foto: Tana Blegen
O’Brien lot seg intervjue på én betingelse: at hun slapp å drikke kaffe. Foto: Tana Blegen

­Hva var den siste boken du leste?

– Den siste jeg leste, som jeg vil anbefale, er “The Invention of Wings”, av Sue Monk Kidd. Den er basert på virkelige hendelser, og handler om slaveritiden i Amerika.

 

Har du noen “guilty pleasures”?

– Å sove! He he, neida. Jeg har vel ingen spesielle guilty pleasures.

 

Er det ikke noe du gjør, når du er hjemme alene – ser du på noen reality programmer for eksempel?

– Nei, jeg ser ikke så mye på TV. Jeg har begynt å lære piano, og det gjør jeg når jeg er alene. Men det er ikke akkurat en guilty pleasure

 

Hva er det beste du vet å gjøre i Oslo?

– Jeg liker å gå tur rundt Bogstadvannet, og å gå på museer og restauranter.

 

­Har du et favorittsted her på Blindern, da?

– Jeg er jo ganske mye på kontoret. Men favorittstedet mitt er kanskje i forelesningssalen, etter forelesning. Jeg liker å snakke med studenter, og svare på spørsmål.

 

Du virker som du har mye på gang – hva gjør du for å slappe av?

­– Jeg liker å prøve å finne en balanse i hverdagen, så jeg gjør yoga og mediterer noen ganger.

 

Er du på sosiale medier?

– Jeg er ikke så flink på sosiale medier, men jeg twitrer noe (@cChange_oBrien), og blogger på cchange.com. Jeg skriver om endringer vi ser i miljøet, og vi har også en cChange challenge, for å vise hvordan vi selv kan gjøre endringer. Mange ulike folk deltar i prosjektet, og setter seg mål for hva de kan endre i sin hverdag, og så blogger de om hvordan det går.

 

Hvis du kunne oppfordre leserne våre til å endre på én ting i hverdagen for å hjelpe til å stoppe klimaendringene, hva ville det vært?

– Det kan være å endre noe lite, som i cChange Challenge. Det er også viktig å ha en dialog om det, og spre kunnskapen.

Tana Blegen
Ansvarlig redaktør for Samfunnsviter’n. Bachelorgrad i Kultur og kommunikasjon fra UiO, tar nå master i Nordic Media. // Foto: Kristoffer Kraakstad